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Un évêque du Sud-Soudan récompensé pour sa coopération interconfessionnelle

mercredi 28 juin 2017

L’Église d’Angleterre a décerné, vendredi 9 juin, le prix Hubert Walter à Mgr Paride Taban Kenyi, évêque émérite de Torit, au Sud-Soudan, pour sa lutte en faveur de la réconciliation et de la coopération interconfessionnelle depuis 17 ans.

Mgr Paride Taban Kenyi

Au début du mois de juin, lors d’une cérémonie au Palais de Lambeth en Angleterre, Mgr Paride Taban Kenyi, évêque émérite de Torit, au Sud-Soudan, a été honoré par l’archevêque de Cantorbéry, Justin Welby, qui lui a décerné le prix Hubert Walter pour ses 17 ans de lutte en faveur de la réconciliation et de la coopération interconfessionnelle.

Selon le Réseau des radios catholiques du Sud-Soudan (CRN), « Mgr Paride a été récompensé pour avoir créé un quartier de la paix, dénommé Holy Trinity Kuron, où il est arrivé à réunir, depuis 2005, les populations de différentes religions pour vivre et travailler ensemble à travers de programmes d’éducation, d’agriculture et des loisirs ».


Ce « havre de paix » est situé dans la région de l’Équatoria orientale du Sud-Soudan, un territoire déchiré par une guerre tribale depuis de longues années. Holy Trinity Kuron, « c’est une contrée très paisible maintenant où vous pouvez voyager la nuit et parcourir la forêt sans penser à aucun danger d’insécurité », a témoigné Mgr Paride lors de la cérémonie de remise du prix.

En 1989, bien avant cette initiative, l’évêque avait fondé un Conseil des Églises du nouveau Soudan pendant la guerre civile. « Cette structure ecclésiale était composée des six confessions de la région et agissait dans les pourparlers de paix entre les belligérants et le pouvoir de Khartoum », poursuit l’évêque émérite âgé de 81 ans qui habite dans une petite hutte du Holy Trinity Kuron, une contrée où son rêve de paix a éclos.

Le Sud-Soudan est en proie à une grave crise alimentaire
que ne fait qu’aggraver le conflit qui a déjà bien trop duré
Des femmes, mères de famille, attendent un soutien des organisations internationales.



Le Soudan du Sud, indépendant depuis 2011, est en proie à la guerre civile depuis quatre ans. Les combats opposent les forces du président Salva Kiir à celles de son ancien vice-président et rival, Riek Machar, sur fonds de tensions ethniques. Malgré le déploiement de 12 000 casques bleus de l’ONU, ce conflit a déjà provoqué la mort de dizaines de milliers de personnes.

L’année dernière, au conseil œcuménique de Juba, la capitale sud-soudanaise, Mgr Paride a proposé 20 mots pour consolider la paix au pays, qu’il a rappelés sur les ondes de Radio Vatican, notamment : « l’amour, la joie, la paix, la patience, la compassion, la douceur, la maîtrise de soi, l’humilité, le pardon, l’unité… »

Mgr Paride Taban Kenyi célèbre l’eucharistie
au milieu des enfants du village de la paix Holy Trinity Kuron.

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