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Mobilisation des évêques irlandais contre la famine en Afrique de l’Est

mercredi 26 juillet 2017

25 millions de personnes sont gravement touchées par la famine au Kenya, en Somalie, au Soudan du Sud et en Éthiopie. L’Église d’Irlande lance une collecte de fonds au profit de son organisation caritative Trócaire.

Un éleveur en Éthiopie,
désespéré devant la carcasse d’un de ses dromadaires, mort de faim.



« Avec le manque de pluies successives et la sécheresse prolongée dans la région, la simple survie est devenue le principal défi pour les personnes d’Afrique de l’Est. » Mgr Eamon Martin, archevêque d’Armagh et primat de l’Église catholique en Irlande, a tiré, le 10 juillet, la sonnette d’alarme auprès des catholiques irlandais sur la situation humanitaire dans les pays d’Afrique de l’Est.
La conférence des évêques d’Irlande a annoncé vendredi 14 juillet une collecte spéciale pendant les messes du week-end du 21 et 22 juillet. Les fonds seront reversés à son organisation caritative Trócaire et financeront des projets en Somalie, au Soudan du Sud, au Kenya et en Éthiopie.

Une crise difficile à endiguer
Depuis février, toute cette zone d’Afrique est en effet touchée par la sécheresse, qui a entraîné une famine exceptionnelle, comparable à celle qui avait déjà frappé cette région en 2011. À cela s’ajoutent les conflits régionaux, qui ont exacerbé les effets de la famine au Soudan du Sud et en Somalie. Selon Trócaire, plus de 25 millions de personnes seraient touchées par la famine. À tel point que les Nations unies ont qualifié la situation de plus grande crise humanitaire depuis la Seconde guerre mondiale.
Pour les évêques irlandais, les moyens pris ne sont pas suffisants pour résoudre le problème. « Au niveau mondial, la crise a reçu peu d’attention. Les appels à l’aide sont sous-financés », estime Mgr William Crean, évêque de Cloyne et président de Trócaire. « Les Nations unies ont seulement reçu 37 % des fonds dont elles ont besoin pour répondre à la crise en Somalie. »

Une femme Pokot, dans le nord du Kenya, attend au milieu d’enfants
une aide d’urgence pour elle et pour ses propres enfants



Quels résultats prévus dans les faits ?
L’organisation Trócaire, implantée dans 20 pays en voie de développement, s’est engagée particulièrement dans les pays atteints par la famine : « Nous avons déjà fourni une aide alimentaire d’urgence, de l’eau et des soins médicaux pour les personnes affectées », indique Mgr William Crean. Mais grâce à la collecte, il espère augmenter l’aide en place par la distribution d’aliments énergisants aux enfants, la construction de puits, la distribution de rations de nourriture mensuelles aux familles ou encore l’approvisionnement en eau d’écoles.

Fondée en 1973 par les évêques pour permettre aux Irlandais de donner pour le développement à l’étranger, l’association caritative Trócaire s’inscrit dans une longue tradition irlandaise. Lors d’une cérémonie officielle de remerciements envers des missionnaires irlandais, en novembre 2013, Mme Sabina Higgins, épouse de l’actuel président, M. Michael D Higgins, rappelait que les missionnaires d’Irlande « ont été pionniers dans le développement coopératif, à l’origine du programme d’aide (gouvernemental NDLR) irlandais, et ont grandement influencé ses valeurs ».

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